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Mikel Arteta konnte bis jetzt gegen Jürgen Klopp die Oberhand behalten, doch das Spiel am Montag wird sein bisher größter Test

September 23, 2020März 12th, 2021

MIKEL Arteta trägt eine schwere Last. In seiner ersten Rolle als Trainer steht der 38-Jährige an der Spitze eines Klubs, der nach dem Weggang von Arsene Wenger vor zwei Jahren immer noch darum kämpft, sich neu zu erfinden, und unter einer offensichtlichen Orientierungslosigkeit und Desinteresse auf Vorstandsebene leidet sowie unter einem Mischmasch aus teuren Außenseitern, talentierten Underachievern und nur einer Handvoll vertrauenswürdiger Leistungsträger.

In seinen neun Monaten als Trainer des Vereins, in dem er einst Kapitän war, lief für den Arsenal-Chef nicht alles reibungslos. Niederlagen gegen Brighton, Aston Villa und den Rivalen Tottenham gegen Ende der vergangenen Saison – sowie eine Siegquote in der Premier League, die immer noch unter 50 Prozent liegt – zeigen, durch welch unruhiges Fahrwasser Arteta navigieren muss, wenn er Arsenal wieder in die Top 4 bringen oder sogar Höheres erreichen will.

Aber schon jetzt hat man das Gefühl, dass im Emirates Stadium endlich wieder ein fortschrittlicher, innovativer und klar denkender Trainer am Ruder steht, ein Gefühl, das während der Amtszeit von Unai Emery fehlte, ebenso wie in der zweiten Hälfte der zwei Jahrzehnte, die Wenger im Norden Londons zubrachte.

Und während der Triumph im FA Cup in der vergangenen Saison ein Segen für das Projekt des Spaniers war und die Siege gegen Manchester United und Manchester City zeigten, wozu die Gunners im besten Fall fähig sind, war es der 2:1-Sieg gegen Meister Liverpool im Juni, den Arteta als den Punkt hervorhebt, an dem er und seine Spieler begannen, ihre Fortschritte zu würdigen.

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„Dieser Moment war wahrscheinlich ein Moment, in dem es in der Mannschaft Klick gemacht hat und sie begann, mehr an sich selbst zu glauben”, erklärte er, nachdem sie Liverpool im Emirates geschlagen hatten.

Sie wiederholten den Trick im Community Shield dieser Saison, obwohl sie nach einem 1:1-Unentschieden das Elfmeterschießen benötigten, um die Reds rauszuwerfen. Und während Arsenal sich darauf vorbereitet, erneut gegen die Mannschaft von Jürgen Klopp anzutreten, tun sie dies nun mit der Überzeugung, von der Arteta sprach, und auf dem Höhepunkt seiner Amtszeit, nachdem das Team mit aufeinanderfolgenden Siegen über Fulham und West Ham in die Premier League Saison 2020-21 gestartet ist.

Obwohl niemand erwartet, dass sie Liverpool am Ende der Saison die Vormachtstellung an der Tabellenspitze streitig machen werden, scheint eine Rückkehr von Arsenal in die Top 4, in der sie einst eine feste Größe waren, nicht mehr so abwegig. Arteta's Ideen, von denen viele von seiner Zeit als Assistenztrainer von Manchester City zu Füßen von Pep Guardiola inspiriert wurden, werden nun mit Leben erfüllt – die stimmigen Passmuster, die Nutzung des Tempos bei Kontern und die präzise Konstruktion des Spiels, um Pierre-Emerick Aubameyang's Abschlusskünste zu maximieren.

All dies wurde durch vergleichsweise geringe Ausgaben für Transfers erreicht. Arsenal hat in diesem Sommer rund 30 Millionen Pfund für neue Spieler ausgegeben, angeführt von Innenverteidiger Gabriel Magalhaes aus Lille, während der Verkauf von Torhüter Emiliano Martinez an Aston Villa dazu beitrug, die Nettoausgaben auf nur 7 Millionen Pfund zu reduzieren.

„Ich denke, Mikel Arteta kämpft oberhalb seiner Gewichtsklasse”, sagte der Sky-Sports-Experte Gary Neville kürzlich in seinem Podcast. „Er geht weit über die Möglichkeiten seiner Spieler hinaus. Form und Organisation der Mannschaft, Dinge für die wir Arsenal in der Vergangenheit kritisiert haben, sind gut.

Sie landen nicht unter den besten 4, wofür Arsene Wenger früher regelmäßig kritisiert wurde, aber sie sehen aus wie eine geschlossene Mannschaft. Dieser Trend hat sich seit Ende der letzten Saison fortgesetzt und er macht einen großartigen Job.”

Vor seinem Weggang für 20 Millionen Pfund in den Villa Park sprach Martinez ebenso begeistert über die Wirkung von Artetas auf Arsenal und lobte dessen Arbeit als Trainer.

„Er ist einer der besten modernen Trainer”, sagte er. „In nur sechs Monaten hat er bereits einen Titel gewonnen, und keinen geringeren als den FA Cup, einen der bedeutendsten Pokale in England und einen der ältesten in der Geschichte.

Er ist sehr klug. Meiner Meinung nach wird er einmal zu den besten Trainern der Welt gehören. Pep Guardiola erzählte mir, dass jeder bei Manchester City etwas von Arteta gelernt habe.

Im Training sehen wir, dass er eine klare Vorstellung vom Spiel hat. Er überrascht uns Tag für Tag.”

Und obwohl für Arsenal gerade vieles richtig läuft – nicht zuletzt Aubameyangs Unterschrift unter einem neuen langfristigen Vertrag – ist es ermutigend zu wissen, dass Arteta auf dem Boden bleibt. Er lässt nicht zu, dass ihn kurzfristige Erfolge von seinem langfristigen Ziel einer nachhaltigen Verbesserung in allen Bereichen ablenken.

„Es gibt keine Struktur auf der Welt, die Bestand hat, wenn ein Spieler bei Ballbesitz völlig frei stehend den Ball zum Gegner spielt”, sagte er vergangene Woche nach dem 2:1-Sieg gegen West Ham im Emirates Stadium – ein Spiel, in dem die Chancen der Auswärtsmannschaft nach Angaben von understat.com den erwarteten Toren entsprachen (2,06 zu 1,33). „Wir müssen uns in vielen Bereichen verbessern.”

Auch bei den jüngsten Erfolgen gegen Liverpool hatte Arsenal einiges an Glück gehabt: Die Reds erspielten sich bei ihrem Treffen im Juni in der Premier League (2,22 zu 1,32) einen xG-Vorteil und hatten gegen die Gunners im Community Shield mehr Torschüsse vorzuweisen.

Nach Siegen gegen die beste Mannschaft des Landes in den letzten beiden Aufeinandertreffen und mit dem Selbstvertrauen eines perfekten Starts in die neue Saison wird die Begegnung gegen Liverpool am Montagabend an der Anfield Road den bisher besten Hinweis darauf geben, wie weit Arsenal unter Arteta gekommen ist.